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COMPETE 2020 alavanca investimento da Secil na produção de microalgas

De uma preocupação ambiental em reduzir o CO2, e fruto de um longo processo de investigação numa nova tecnologia - a fermentação, nasceu o projeto FermALG que visou a produção de microalgas para aumentar a produção e qualidade da biomassa de elevado valor acrescentado e posterior comercialização de um ingrediente alimentar com elevado valor nutricional.

 

1. Síntese 

O projeto de uma Unidade de Produção de Microalgas – que inclui um laboratório na fábrica e a produção de microalgas até à fase de embalamento do produto em pó – começou há cerca de dez anos com uma preocupação ambiental. De facto, as empresas do setor têm vindo a procurar formas de sequestrar grande parte do CO2 emitido que apesar de ter vindo a baixar consideravelmente tem de atingir as metas europeias cada vez mais apertadas para a redução de gases com efeito de estufa. No caso do grupo Secil existem várias estratégias/estudos a serem testados e implementados sendo as microalgas um dos cenários.

O projeto FermALG visou o desenvolvimento de uma nova tecnologia assim como o aumento da capacidade produtiva pela geração de inóculo de elevada qualidade sendo o resultado de um longo processo de investigação, iniciado há mais de uma década (2007). Por outro lado, a unidade de produção localizada em Pataias, desenvolve tecnologias específicas para a produção de microalgas em grande escala nomeadamente sistemas de produção e de colheita, entre outras.   Ricas em proteínas, minerais, hidratos de carbono, ácidos gordos, vitaminas e outros componentes, as microalgas são responsáveis pelo processo de fotossíntese e conseguem duplicar a sua biomassa mais de duas vezes por dia, ou seja, têm uma produtividade maior do que qualquer outra fonte vegetal de nutrientes. 

O projecto Fermalg é um excelente estudo de caso para produção de biomassa de microalgas para transformação em produtos bioquímicos- cosmética , biofertilizantes , bioplásticos ou biocombustíveis. Actualmente a Secil está a comercializar produtos  para a alimentação animal e humana sendo Certificada em Segurança Alimentar pela ISO 22 000:2005.

O resultado é duplo visto que a unidade tem em consideração a sustentabilidade dos seus processos nomeadamente a recirculação da água, dos nutrientes, a redução dos custos energéticos, entre outros que em sinergia contribuem significativamente para o sucesso do projeto.

A atividade de desenvolvimento do negócio é centralizada pela empresa Allmicroalgae – Natural Products pertencente ao Grupo Secil, que trabalhará com diferentes marcas, de acordo com as diferentes áreas de mercado e de negócio. 

Cofinanciado pelo COMPETE 2020, o projeto FermALG é um excelente exemplo de biotecnologia aplicada às microalgas nomeadamente a tecnologia de fermentação com a tecnologia de reatores de exterior frequentemente utilizados neste tipo de negócio.

 

2. Testemunho do promotor

Em declarações ao COMPETE 2020, Joana Silva, R&D Manager na Allmicroalgae - a empresa que, dentro da Secil explora a produção de microalgas - sintetiza o caminho percorrido e a importância do apoio do COMPETE 2020 no âmbito deste projeto.

“Durante 18 meses decorreu com sucesso nas instalações da CMP – unidade de produção de microalgas, o projeto FermALG. O projeto visava sobretudo o aumento da capacidade produtiva, assim como a geração de biomassa de microalgas de elevada qualidade.

As microalgas são a base da cadeia alimentar e, na presença de nutrientes, sol e água conseguem multiplicar-se rapidamente e gerar biomassa de elevado valor acrescentado, i.e., rica em carotenoides, proteínas, minerais, entre outros. Na fase pré-projecto, a unidade de produção de algas da CMP era constituída maioritariamente por fotobioreatores exteriores.

Com o apoio do programa COMPETE 2020, foi possível instalar uma nova tecnologia na unidade, nomeadamente construir, comissionar e operar fermentadores de 200 e 5000L. Na nova unidade DEMO foram realizados com sucesso ensaios de cultivo de Chlorella vulgaris”. 

 

3. Apoio do COMPETE 2020

Promovido pela CMP - Cimentos Maceira e Pataias S.A., o projeto FermALG é cofinanciado pelo COMPETE 2020 no âmbito do Sistema de Incentivos à I&DT e envolve um investimento elegível de cerca de 1 milhão de euros, a que corresponde um incentivo FEDER de 428 mil euros.

 

4. Links Úteis

Website Allmicroalgae – Natural Products 

Website Grupo SECIL 

Website ANI 

 

23/05/2018 , Por Cátia Silva Pinto
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